Le gouvernement canadien a annoncé avoir porté plainte contre la Chine devant l’Organisation mondiale du commerce (OMC) concernant la suspension par Beijing des importations canadiennes de canola.

La première étape de cette procédure de plainte est la demande de consultations bilatérales d’Ottawa avec Beijing dans le cadre de l’OMC, « le Canada n’ayant pu s’entendre directement avec la Chine pour régler ce différend », a indiqué Jim Carr, ministre canadien de la Diversification du commerce international, dans un communiqué.

Le Canada avait déjà fait part de ses «inquiétudes» à ce sujet devant le Conseil général de l’OMC en mai, a souligné ce dernier.

La Chine représentait jusqu’à 2018 le plus grand marché à l’exportation pour le canola canadien, mais legouvernement chinois a suspendu en mars 2019 ses importations de plusieurs milliards de dollars, invoquant la présence d’insectes nuisibles.

Un argument contesté par les autorités canadiennes. «Nous défendons notre système rigoureux d’inspection des aliments», a souligné Jim Carr.

A lire aussi : Canola : La Chine interdit les importations canadiennes

Les relations entre Ottawa et Beijing sont tendues et entrent dans une crise diplomatique sans précédent depuis l’arrestation le 1er décembre à Vancouver de la directrice financière du géant chinois Huawei, Meng Wanzhou, accusée par les États-Unis d’avoir contourné les sanctions américaines sur l’Iran.

Depuis l’interpellation de Meng Wanzhou, la Chine a arrêté deux Canadiens, un ancien diplomate et un consultant, qu’elle soupçonne d’espionnage. Le Canada juge «arbitraires» ces arrestations, et demande leur libération depuis des mois.