De Project Syndicate, par Keyu Jin – La célébration du 70e anniversaire de la fondation de la République populaire de Chine, le 1er octobre, sera une affaire exubérante, comprenant des événements culturels fastueux, un dîner d’État extravagant en présence de personnalités chinoises et étrangères et un grand défilé militaire sur la place Tiananmen.

Et, à une époque de fortes tensions avec l’administration du président américain Donald Trump, il sera imprégné d’une dose supplémentaire d’enthousiasme patriotique. Mais si la Chine a beaucoup à célébrer, elle a également beaucoup de travail à faire.

Les 30 premières années de gouvernement du Parti communiste chinois (PCC) sont jugées sévèrement à cause du désastreux Grand Bond en avant et de la Révolution culturelle. Mais ces décennies n’ont pas été perdues. Au contraire, des progrès importants ont été accomplis dans la modernisation de la Chine: des réseaux électriques locaux et nationaux ont été mis en place, la capacité industrielle a été renforcée et le capital humain s’est rapidement amélioré.

En conséquence, les indicateurs de développement humain de la Chine, comparables à ceux de l’Inde il y a 70 ans, ont progressé. De 1949 à 1979, le taux d’alphabétisation est passé de moins de 20% à 66% et l’espérance de vie est passée de 41 à 64 ans. Tout cela a ouvert la voie au programme de «réforme et d’ouverture» de Deng Xiaoping, qui a déclenché la croissance économique rapide et le développement de la Chine au cours des 40 dernières années.

La liste des tâches de la Chine reste longue, mais ses dirigeants s’efforcent sans relâche de contrôler les points de l’ordre du jour, de la réduction des inégalités à la restructuration de l’économie en passant par la dégradation de l’environnement. Si elles veulent réussir – consolidant ainsi le modèle de développement de la Chine en tant qu’alternative viable à la démocratie libérale de type occidental -, elles devront tenir compte de deux impératifs essentiels dans les années à venir.

Premièrement, la Chine doit atteindre le statut de pays à revenu élevé. Jusqu’à présent, la Chine s’est appuyée sur la taille massive de ses marchés et sur la croissance rapide de sa production pour augmenter ses revenus.

Mais ces forces n’entraînent une économie que jusqu’à présent, et les institutions, la technologie et l’état d’esprit prédominants de la Chine restent plus en harmonie avec le revenu actuel par habitant de 10 000 dollars (8 800 euros) qu’avec le niveau de 30 000 dollars (26 400 euros) auquel le pays aspire.

Deuxièmement, la Chine doit veiller au succès de l’Initiative de La Ceinture et la Route. Cela signifie la mise en œuvre d’un programme inclusif de construction d’infrastructures rentables et respectueuses de l’environnement, ne générant pas de dettes insoutenables.

Aucun de ces objectifs ne sera facile à atteindre, surtout dans un environnement externe difficile. Alors que la Chine célèbre sa fête d’anniversaire, le monde extérieur – à commencer par les États-Unis – s’inquiète de ses aspirations à devenir un chef de file mondial dans les domaines technologique et géopolitique.

Quand un grand navire part à la voile, son sillage agitera les autres bateaux, aussi habile soit-il. Et pourtant, la Chine doit faire face à la lourde tâche de garder les autres pays calmes. Cela nécessitera, avant tout, une communication ouverte, franche et cohérente entre la Chine et le monde extérieur.

Mais la responsabilité ne repose pas entièrement sur la Chine. Les dirigeants occidentaux doivent également être réceptifs aux efforts du pays. La Chine promet depuis longtemps au monde une «montée pacifique».

Contrairement aux États-Unis du XIXe siècle, elle n’a pas de doctrine Monroe, qui tente de garantir sa sphère d’influence et ne réclame aucun «destin manifeste» d’élargir son territoire à tout prix.

En fait, depuis Deng, tous les différends frontaliers avec la Chine ont été réglés au moyen de négociations pacifiques. Il a fallu 11 ans à la Chine pour négocier, pouce par pouce, ses frontières avec la Russie.

Pourtant, une grande partie de l’Occident, ainsi que de l’Asie, continue d’assumer le pire de la situation en Chine, une habitude qui pourrait avoir des conséquences catastrophiques. Comme Albert Camus l’a écrit un jour: « Les idées erronées se terminent toujours en effusion de sang, mais dans tous les cas, c’est le sang de quelqu’un d’autre ». C’est pourquoi certains de nos penseurs se sentent libres de dire à peu près n’importe quoi.

Pour éviter de tomber dans le piège de la guerre, les dirigeants politiques et intellectuels occidentaux ne doivent pas croire aveuglément ceux qui pensent que la confrontation avec une Chine ascendante est inévitable. Si une expérience historique doit être mise à profit, c’est celle des quasi-accidents et des erreurs de calcul – un rappel de la facilité avec laquelle une impasse peut devenir une calamité.

Les incidents passés – tels que le bombardement de l’ambassade de Chine à Belgrade par les forces de l’OTAN en 1999 ou la collision de 2001 des avions américains et chinois au large de l’île de Hainan – ont été réglés par voie de négociation. Mais compte tenu de l’antagonisme croissant à l’égard de la Chine, il est impossible de dire si les dirigeants parviendraient à reproduire ce résultat si un incident similaire se produisait aujourd’hui.

Les 70 premières années de gouvernement du PCC ont entraîné un développement rapide, mais finalement une prospérité modeste. La Chine doit maintenant concentrer ses efforts sur l’augmentation des revenus et la mise en œuvre efficace de la BRI. Ces objectifs ne peuvent être atteints que dans un contexte pacifique et stable. Les dirigeants chinois comprennent cela. Mais ils doivent encore convaincre l’Occident de le faire.

Keyu Jin, professeur d’économie à la London School of Economics, est un jeune leader mondial du Forum économique mondial.