De Project Syndicate, par Stephen S. Roach, Paul De Grauwe, Sergei Guriev et Odd Arne Westad – La guerre en Ukraine pousse le monde toujours plus près d’une crise existentielle. Les leçons du XXe siècle et de ses horribles guerres mondiales ont été perdues pour les dirigeants d’aujourd’hui. Les dividendes de la paix de la guerre froide ont été gaspillés.

Deux superpuissances – les États-Unis et la Fédération de Russie – sont au bord d’une confrontation militaire inimaginable. L’élan de l’escalade des conflits menace de devenir inexorable, et le risque d’une erreur de calcul nucléaire ne peut plus être ignoré.

La Chine est dans une position unique pour mettre fin à l’attaque brutale de la Russie contre l’Ukraine. En tant que deuxième économie mondiale avec des aspirations de rajeunissement national et de leadership mondial – deux éléments centraux du «rêve chinois» adopté depuis longtemps par le président Xi Jinping – la Chine a deux avantages essentiels en tant que pacificateur potentiel dans la guerre russo-ukrainienne.

  • Premièrement, il peut s’appuyer sur ses propres principes fondamentaux. Depuis l’époque de Zhou Enlai dans les années 1950, la Chine a souligné que sa politique étrangère était guidée par les cinq principes de la coexistence pacifique . Il s’agit notamment du respect mutuel de la souveraineté et de l’intégrité territoriale, de la non-agression et de la non-ingérence dans les affaires intérieures d’autres pays. L’assaut du président russe Vladimir Poutine contre l’Ukraine est une violation flagrante de ces valeurs fondamentales. Le débat ne porte pas sur la justification supposée de l’action unilatérale de la Russie – l’élargissement de l’OTAN ; il s’agit du risque que la guerre en Ukraine fait peser sur la paix mondiale. Les principes chinois offrent une perspective claire pour mettre ce débat en perspective.
  • Deuxièmement, la Chine a l’avantage du partenariat avec la Russie. Lors de l’ouverture des Jeux olympiques d’hiver de Pékin le 4 février, Xi et Poutine ont signé un vaste accord qui souligne leur engagement commun envers une « nouvelle ère » des relations internationales. En soulignant que « l’amitié entre les deux États n’a pas de limites », Xi et Poutine ont parlé de coopération, et non d’affrontement, entre grandes puissances. La guerre en Ukraine a bouleversé cet engagement. Avec une économie russe qui s’affaiblit rapidement et qui est désormais isolée du monde, sa dépendance illimitée à l’égard de la Chine revêt une importance particulière pour les deux pays. Le PIB de la Russie n’est pas plus grand que les économies combinées de la Belgique et des Pays-Bas. Cela rend pratiquement impossible pour la Russie de soutenir une guerre conventionnelle majeure, même si elle reçoit l’aide militaire chinoise qu’elle rechercherait.

Cette combinaison de principes et de partenariat avec la Russie donne à la Chine un levier unique et crédible pour mettre fin à l’horrible guerre d’Ukraine. C’est l’occasion pour la Chine de regarder à l’intérieur d’elle-même. C’est aussi l’occasion pour le monde de regarder à l’intérieur de la Chine. Des moments décisifs comme celui-ci sont rares dans l’histoire du monde. La Chine devrait s’en saisir en menant sur trois fronts :

  • Premièrement, Xi Jinping devrait appeler à un sommet d’urgence des dirigeants du G20 , axé sur la réalisation d’un cessez-le-feu immédiat et inconditionnel en Ukraine et sur l’élaboration d’un programme pour une paix négociée. Le G20 est désormais le forum reconnu pour l’action mondiale en pleine crise. Il est arrivé à maturité fin 2008 , galvanisant le soutien des principales économies mondiales pour une réponse coordonnée à la crise financière mondiale. Avec la Chine et la Russie comme membres du G20, elle peut faire la même chose aujourd’hui.
  • Deuxièmement, la Chine devrait prendre l’initiative de contribuer à l’aide humanitaire. Avec des enfants représentant au moins la moitié des plus de trois millions de réfugiés d’Ukraine (un nombre qui devrait augmenter rapidement pour atteindre au moins quatre millions ), le besoin d’aide humanitaire aux pays d’accueil voisins est incontestablement aigu. La Chine devrait faire un don de contrepartie inconditionnel à l’UNICEF, la plus grande agence humanitaire au monde pour les enfants. Quoi que le monde donne pour soutenir les victimes les plus innocentes de la guerre, la Chine devrait s’y associer avec un engagement similaire.
  • Troisièmement, la Chine devrait prendre l’initiative de soutenir la reconstruction ukrainienne. La campagne de bombardements de plus en plus aveugle de la Russie a détruit une partie importante de l’infrastructure urbaine de l’Ukraine. Le Programme des Nations Unies pour le développement évalue actuellement les pertes d’infrastructures liées à la guerre à environ 100 milliards de dollars , un chiffre qui augmentera sans aucun doute dans les jours et les semaines à venir. La reconstruction sera une tâche urgente mais très lourde pour un pays qui, en 2020, ne se classait qu’au 120e rang mondial en termes de PIB par habitant (sur la base de la parité des pouvoirs d’achat).

La Chine devrait mettre à profit son accent sans égal sur les infrastructures modernes pour fournir une part considérable de la reconstruction post-conflit dédiée à l’Ukraine – y compris, mais sans s’y limiter, les activités liées aux infrastructures de son initiative « la Ceinture et la Route » (dont l’Ukraine est membre depuis 2017) et la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures dirigée par la Chine. Tout comme les États-Unis ont pris l’initiative de soutenir un plan Marshall pour la reconstruction européenne au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la Chine peut faire de même en Ukraine aujourd’hui.

La Chine, seule, ne peut pas résoudre le désaccord fondamental qui a déclenché la guerre russo-ukrainienne. Mais cela peut fournir une structure et un engagement dans le processus de résolution des conflits. Grâce au nouvel accord de partenariat entre Xi et Poutine, la Chine a une influence bien plus grande sur la Fédération de Russie que n’importe quelle sanction occidentale n’a pu atteindre. Et ses cinq principes de coexistence pacifique lui permettent de faire valoir ses idéaux en temps de crise grave.

Au cours des 40 dernières années, aucun pays n’a autant profité de la mondialisation que la Chine. Ces avantages fonctionnent dans les deux sens. Alors que l’épouvantable guerre de Poutine se prolonge, rapprochant le monde de l’abîme, la Chine a une occasion unique et urgente de faire preuve de leadership mondial. Le rêve chinois chéri de Xi, et nos rêves à tous, sont en jeu. Nous avons besoin de dirigeants qui défendront la mondialisation, la paix mondiale et l’humanité.

  • Stephen S. Roach, membre du corps professoral de l’Université de Yale, est l’auteur de Unbalanced: The Codependency of America and China (Yale University Press, 2014) et du prochain Accidental Conflict.
  • Paul De Grauwe est titulaire de la chaire d’économie politique européenne de l’Institut européen de la London School of Economics.
  • Sergei Guriev, ancien économiste en chef de la Banque européenne pour la reconstruction et le développement, est professeur d’économie à Sciences Po.
  • Odd Arne Westad est professeur d’histoire à l’université de Yale.

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