La Fédération féminine de tennis (WTA) a réaffirmé son « inquiétude » concernant la situation de Peng Shuai, malgré une interview de la joueuse chinoise qui s’exprimait pour la première fois depuis un message explosif contre un haut responsable.

Début novembre, dans un message publié sur le réseau social chinois Weibo, qui avait vite disparu, Peng Shuai avait décrit une relation sentimentale sincère mais contrariée avec l’ancien vice-Premier ministre chinois Zhang Gaoli.

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La joueuse évoquait notamment un rapport sexuel « forcé » avec ce dernier, marié et de 40 ans son aîné, avant et après qu’il n’occupe de hautes fonctions au sommet du gouvernement.

Zhang Gaoli a été de 2013 à 2018 l’un des sept hommes politiques les plus puissants de Chine. Il est désormais à la retraite.

Le message de la tenniswoman a été promptement effacé par les autorités. Par la suite, la championne n’avait plus fait d’apparition en public durant plusieurs semaines, suscitant l’inquiétude du monde du sport, de l’ONU et de plusieurs pays dont les Etats-Unis et la France.

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A mesure que la pression internationale se faisait sentir en Chine, des journalistes chinois ont tenté de rassurer en publiant des images de Peng Shuai. Une copie d’un e-mail attribué à la joueuse et dans lequel était écrit « tout va bien » avait également été rendu public.

Mais l’authenticité des documents avait laissé sceptique la WTA. La fédération a fait part de son scepticisme et avait par la suite annulé début décembre tous ses tournois en Chine, réclamant une enquête transparente sur les accusations de viol présumé de Peng Shuai.

Pour sa première prise de parole publique depuis l’affaire, la joueuse a réfuté toute agression sexuelle.

« D’abord, je veux insister sur un point très important: je n’ai jamais dit ou écrit que quelqu’un m’avait agressée sexuellement », a déclaré Peng Shuai au journal singapourien Lianhe Zaobao. Cette interiew a été faite par ce quotidien en langue chinoise mais inaccessible en Chine, en marge d’un événement sportif à Shanghai, le 19 décembre.

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Il y a eu « beaucoup de malentendus » sur une affaire « d’ordre privé », a ajouté la championne, vêtue d’un t-shirt rouge et d’un blouson noir, au cours d’une interview filmée au téléphone portable.

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Une journaliste chinoise du quotidien nationaliste Global Times avait auparavant publié sur Twitter une nouvelle vidéo de la joueuse. La séquence de sept secondes montrait Peng Shuai en train de discuter avec l’ancien basketteur vedette Yao Ming.

Le 21 décembre, la WTA a de nouveau fait part de son « inquiétude » au sujet de Peng Shuai. « Ces apparitions (publiques) n’apaisent pas les inquiétudes de la WTA quant à son bien-être et sa capacité à communiquer sans censure ni coercition », a indiqué dans un communiqué l’organisation.

Concernant l’annulation de tous ses tournois en Chine, la WTA a expliqué avoir prit cette décision en raison, selon son président Steve Simon, de « doutes sérieux » persistants quant à la liberté de mouvement de la joueuse. Peng Shuai a assuré au journal Lianhe Zaobao qu’elle était libre.