Un instituteur, du nom de Wang, a été arrêté pour avoir «empoisonné» ses élèves dans un jardin d’enfants du centre du pays, conduisant à l’hospitalisation de 23 écoliers.

Les raisons de son geste sont encore inconnues. L’enquête préliminaire a montré qu’il a versé du nitrite de sodium dans la bouillie servie aux 23 enfants de sa classe pour leur petit-déjeuner.

Le nitrite de sodium est un produit chimique utilisé pour la conservation des viandes, mais il est toxique lorsqu’il est ingéré pur.

Les faist ont eu lieu le 27 mars dans une école de la ville de Jiaozuo, dans la province du Henan. Les enfants ont été pris de vomissements et certains se sont évanouis après leur repas.

Cinq jours plus tard, un enfant restait hospitalisé dans un état grave et sept autres étaient toujours en observation. Le quotidien des Nouvelles de Beijing a raconté qu’un parent l’avait avertit de l’hospitalisation de son enfant. À son arrivée à l’hôpital, les médecins l’ont informé que l’écolier avait subi un lavage gastrique.

L’incident est survenu avant l’entrée en vigueur le 1er avril d’une directive du gouvernement central obligeant les directeurs d’école, de la maternelle au second degré, à prendre leurs repas à la cantine avec leurs élèves.

Les écoles doivent désormais rendre publiques leurs sources d’approvisionnement alimentaire et mettre en place des dispositifs de contrôle de la qualité.

Les scandales alimentaires se succèdent ces dernières années. En mars, 36 écoliers ont été hospitalisés après avoir ingurgité de «la nourriture moisie» dans une école primaire du Sichuan.