L’organisation Human Rights Watch a demandé aux autorités chinoises la libération immédiate de huit réfugiés nord-coréens retenus depuis mi-mars, craignant qu’ils soient renvoyés de force en Corée du Nord.

L’organisation de défense des droits de l’Homme assure que ces réfugiés risquent d’être torturés s’ils sont renvoyés dans leur pays. Généralement, Beijing considère ces réfugiés comme des « migrants économiques » qu’elle peut renvoyer au Nord, sur la base d’un accord bilatéral signé en 1986.

« Nous avons énormément de témoignages de survivants prouvant que l’administration de Kim Jong-un a pour habitude de persécuter ceux qui sont renvoyés de force en Corée du Nord« , a déclaré Phil Robertson, directeur adjoint de Human Rights Watch (HRW) en Asie.

Parmi ces huit réfugiés, quatre sont des femmes, arrêtés lors d’un contrôle d’identité de routine à Shenyang, dans le nord-est de la Chine. HRW s’inquiète car « la plupart des expulsions interviennent deux mois après les arrestations ». « Si ce groupe est renvoyé de force en Corée du Nord, leurs vies et leur sécurité seront en jeu », a indiqué Phil Robertson.

D’après les données de l’ONG, plus d’une quarantaine de nord-coréens, dont des femmes enceintes et des enfants, ont été arrêtés en Chine ces neuf derniers mois, au moins neuf d’entre eux ont été renvoyés en Corée du Nord.