Les États-Unis, la Corée du Sud et le Japon ont récemment participé à un exercice de défense contre les missiles balistiques au large des côtes d’Hawaï, a déclaré le Pentagone.

Ces manœuvres conjointes ont relancé la coopération militaire de ces trois alliés avec une attention particulière sur la Corée du Nord et sur la Chine.

Les trois pays ont organisé pour la première fois ces exercices en août 2022. Les derniers remontent à 2017, après que les relations entre Séoul et Tokyo ont atteint leur plus bas niveau depuis des années en 2019, et dans un contexte de reprise des différends historiques remontant à l’occupation de la péninsule coréenne par le Japon entre 1910 et 1945.

Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol a promis d’améliorer les relations avec le Japon et d’approfondir l’alliance avec les Etats-Unis, afin de mieux dissuader la Corée du Nord, notamment en élargissant ou en reprenant les exercices conjoints.

L’exercice d’alerte aux missiles et de recherche et de suivi des missiles balistiques s’est déroulé du 8 au 14 août dans le cadre des exercices multinationaux Pacific Dragon. Ils ont démontré l’engagement des trois pays à répondre aux défis posés par la Corée du Nord, à protéger la sécurité commune et à soutenir l’ordre international fondé sur des règles, a déclaré le Pentagone dans un communiqué.

Les participants ont partagé des informations de liaison de données tactiques conformément à un accord trilatéral de partage d’informations, a précisé le communiqué.

Les mesures de défense antimissile conjointes dirigées par les États-Unis ont été un point sensible pour la Chine, qui a exercé des représailles économiques contre la décision de la Corée du Sud, en 2016, d’accueillir une batterie militaire américaine THAAD (Terminal High Altitude Area Defense).

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Pékin affirme que le radar THAAD peut pénétrer son territoire et a demandé au président sud-coréen d’honorer les assurances données par son prédécesseur de ne pas augmenter les déploiements du THAAD, de ne pas participer à un bouclier antimissile mondial dirigé par les États-Unis et de ne pas créer une alliance militaire trilatérale impliquant le Japon.

Yoon Suk-yeol a répondu que ces engagements ne représentent pas des accords formels et que Séoul n’est pas lié par eux. Le ministère sud-coréen de la défense a également confirmé que ses troupes reprendraient l’entraînement sur le terrain, longtemps suspendu, lors de leurs exercices militaires conjoints avec les États-Unis qui se tiendront du 22 août au 1er septembre.

Les deux parties ont réduit les exercices militaires combinés ces dernières années en raison de COVID-19 et des efforts visant à réduire les tensions avec le Nord, qui a accusé les exercices d’être une répétition d’invasion.