De Project Syndicate, par Jiang Lin et Michael O’Boyle – Avec des dispositions visant à réduire les émissions américaines de 40% par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030, la loi sur la réduction de l’inflation a ravivé le leadership climatique mondial de l’Amérique.

Étant donné que la plupart de ces réductions proviendront d’un secteur de l’électricité plus propre – qui devrait être à 70-85% sans carbone d’ici 2030 – les États-Unis seront bien placés pour collaborer avec d’autres sur la décarbonisation du secteur de l’électricité, à commencer par la Chine.

Certes, en réponse à la récente visite de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi à Taïwan, la Chine a suspendu son engagement diplomatique avec les États-Unis, y compris sur les questions climatiques. Et pourtant, la menace climatique n’est pas sans rappeler la menace posée par la prolifération nucléaire pendant la guerre froide. Les deux superpuissances (tant sur le plan économique qu’en termes d’émissions) ont un intérêt commun à réduire leurs « arsenaux » de combustibles fossiles, même dans un contexte de détérioration des relations bilatérales. En agissant de manière décisive au cours de cette décennie, les deux peuvent apporter de plus grands avantages économiques, sanitaires et sécuritaires à leurs propres populations et au reste du monde.

En raison de sa dépendance au charbon, qui fournit les deux tiers de son électricité, la Chine émet désormais plus de gaz à effet de serre par an que tout autre pays, ses émissions liées à l’électricité équivalant à elles seules à celles de l’ensemble de l’économie américaine. Dans le même temps, la capacité d’énergie renouvelable de la Chine monte en flèche. En 2020, il a ajouté trois fois plus de capacité éolienne et solaire que les États-Unis; et rien qu’au premier semestre 2022, il a investi 100 milliards de dollars supplémentaires dans l’énergie solaire et éolienne.

Pourtant, la Chine pourrait passer du charbon à l’énergie propre encore plus rapidement, surtout si elle est disposée à travailler avec les États-Unis pour assainir le secteur de l’électricité. De nouvelles recherches du Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL), Energy Innovation et de l’Université de Californie à Berkeley, montrent que la Chine pourrait atteindre 80% d’électricité sans carbone dès 2035 sans augmenter les coûts ni sacrifier la fiabilité.

Bien que la Chine soit déjà sur le point de dépasser son objectif de 1 200 gigawatts d’énergie éolienne et solaire d’ici 2030, elle pourrait en ajouter beaucoup plus en tirant parti de sa dotation inégalée en ressources renouvelables et de sa chaîne d’approvisionnement de technologies propres de pointe.

De même, 11 études d’experts distinctes montrent que les États-Unis peuvent atteindre l’objectif du président Joe Biden de 80% d’électricité sans carbone d’ici 2030 sans augmenter les coûts ni dégrader la fiabilité, en grande partie parce que les nouvelles énergies renouvelables deviennent moins chères que l’électricité au charbon existante. En ajoutant plus de stockage, en préservant les sources d’énergie nucléaire existantes et en exploitant le gaz naturel et l’hydroélectricité de manière plus flexible, les États-Unis peuvent retirer de manière fiable leurs centrales au charbon et quadrupler leur électricité renouvelable à faible coût d’ici la fin de la décennie.

Des forces de marché similaires sont en jeu en Chine, qui est en passe d’augmenter sa part d’énergie propre de 33% aujourd’hui à 50% d’ici 2030, grâce à des politiques soutenant le développement des sources d’énergie éolienne, solaire, nucléaire et hydroélectrique. Avec un soutien politique encore plus efficace, y compris des réformes du marché, la Chine pourrait réduire les coûts de production et de transmission tout en nettoyant son réseau.

La Chine s’est déjà révélée capable de déployer rapidement des infrastructures d’énergie propre à grande échelle. Pour atteindre 80% d’électricité propre d’ici 2035, il lui faudrait maintenir et accélérer son rythme de développement éolien et solaire, le plus rapide au monde en 2020. S’il peut le faire, il peut porter sa capacité solaire et éolienne à 3 000 GW, ce qui, selon nos recherches, créerait quelque 1,2 million d’emplois dans le domaine de l’énergie propre.

La fiabilité est une préoccupation majeure pour la Chine et les États-Unis. Mais opposer les énergies renouvelables aux combustibles fossiles supposés plus fiables est un faux choix. En 2021, peu de temps après que le Texas a connu sa pire panne d’électricité depuis des décennies lors de la tempête hivernale d’Uri, la Chine a elle-même subi une crise d’approvisionnement majeure.

En raison des pénuries de charbon et des incitations perverses du marché, les opérateurs de réseau chinois ont été contraints de rationner l’électricité aux clients industriels. Parce que les prix de l’électricité avaient été fixés administrativement, les producteurs d’électricité ont reçu le mauvais signal économique lorsque la demande d’électricité et les coûts du carburant ont grimpé en flèche : plus ils produisaient, plus ils perdaient d’argent.

En Chine comme aux États-Unis, l’augmentation de la part des énergies renouvelables augmentera également l’indépendance énergétique et réduira les risques associés à la volatilité des prix des combustibles fossiles. Ces risques ont été mis en évidence cette année. Les chocs du marché de l’énergie ont fait grimper les prix du gaz naturel et causé de graves difficultés économiques aux États-Unis, qui dépendent du gaz pour environ 40 % de leur demande d’électricité .

De même, la Chine dépend des importations de charbon, de pétrole et de gaz naturel, qui sont toutes devenues plus volatiles depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Cependant, les simulations du secteur de l’électricité de LBNL montrent qu’avec un système électrique à 80 % sans carbone, le réseau chinois pourrait répondre à la demande de manière fiable même pendant un nadir de 35 ans de production éolienne et solaire.

Parce que les politiques nécessaires pour stimuler la production d’électricité sans carbone aux États-Unis et en Chine ne sont pas si différentes, les deux pays pourraient collaborer sur les réformes du marché de l’électricité, même s’ils ne coopèrent que sur peu d’autres. La Chine développe déjà un marché national unifié de l’électricité – un outil clé pour tirer parti de diverses ressources éoliennes et solaires sur une zone aussi vaste – mais elle pourrait bénéficier énormément de l’expérience américaine en matière d’amélioration des marchés concurrentiels au cours des 25 dernières années.

Les opérateurs américains sont en tête du monde dans la gestion des réseaux à haute énergie renouvelable et l’intégration de nouvelles technologies comme le stockage sur batterie, offrant de nombreuses leçons à leurs homologues chinois. Et la Chine peut tirer parti de la croissance des énergies renouvelables pour aider à promouvoir le développement dans ses provinces dépendantes du charbon, tout comme les États-Unis le font par le biais de l’IRA et du projet de loi bipartite sur les infrastructures de 2021, qui financent l’investissement dans la fabrication et l’énergie propre dans les communautés dépendantes du charbon. .

Malgré les tensions en matière de sécurité, la coordination pour accélérer la transition vers une énergie propre offre de nombreux avantages mutuels. Au-delà de l’échange de technologies et de savoir-faire, la Chine et les États-Unis pourraient s’engager conjointement à une décarbonisation rapide avec des responsabilités communes mais différenciées, fixant un objectif américain de 80% d’électricité propre d’ici 2030, la Chine emboîtant le pas d’ici 2035.

En poursuivant des intérêts et des opportunités communs, les États-Unis et la Chine peuvent mener le monde à décarboner leurs réseaux. Leurs dirigeants ne doivent pas laisser leurs désaccords politiques actuels entraver leur chemin.

Jiang Lin est professeur adjoint au Département d’économie agricole et des ressources de l’Université de Californie à Berkeley. Michael O’Boyle est directeur de la politique de l’électricité chez Energy Innovation.

Droits d’auteur : Project Syndicate, 2022.
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