Le géant suédois du prêt-à-porter Hennes et Mauritz (H&M) a annoncé qu’il cessait toute relation avec un producteur de fil chinois, en raison d’accusations de «travail forcé» de Ouïghours de la province chinoise du Xinjiang.

Le détaillant a précisé qu’il ne travaillait avec aucun fabricant de vêtements de la région et qu’il ne s’approvisionnerait désormais plus en coton venant de la région autonome du Xinjiang, qui est la plus grande zone de production de coton chinoise.

Un rapport du think tank Australian Strategic Police Institute (ASPI), publié en mars, désignait H&M comme l’un des bénéficiaires du programme de travail forcé à travers sa relation avec le fabricant de fil teint Huafu, qui a une usine dans la province d’Anhui (est de la Chine).

Dans un communiqué, H&M a assuré qu’il n’avait aucune relation avec cette usine à Anhui, ni avec les opérations de Huafu au Xinjiang. Mais le groupe suédois a toutefois concédé qu’il avait une «relation commerciale indirecte avec un moulin» situé à Shangyu dans la province Zhejiang (sud de la Chine), appartenant à Huafu Fashion.

«Même s’il n’y a aucun signe de travail forcé dans ce moulin de Shangyu, nous avons décidé, en attendant d’avoir plus d’informations sur ces allégations de travail forcé, d’éliminer progressivement cette relation commerciale avec Huafu Fashion Co, indépendamment de la situation et de la spécialité, pour les prochains douze mois», a écrit la société suédoise.

Cette a assuré qu’il allait mener «une enquête dans toutes les fabriques de vêtements avec laquelle (il) travaille en Chine». Les Ouïghours, musulmans et turcophones, constituent le principal groupe ethnique du Xinjiang, une immense région de l’ouest de la Chine qui a notamment des frontières communes avec l’Afghanistan et le Pakistan.

Les pays occidentaux et de nombreuses organisations internationales, accusent la Chine de mener des persécutions à grande échelle contre les Ouïghours et d’avoir arbitrairement interné plus d’un million de musulmans du Xinjiang dans des camps.

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Washington a annoncé son intention de bloquer l’importation de biens originaires de la région autonome du Xinjiang, accusant Beijing d’y avoir recours au «travail forcé» de la minorité musulmane ouïghoure.