Le ministère chinois des Affaires étrangères a convoqué l’ambassadrice britannique à Beijing pour présenter des représentations sévères concernant un article qu’elle a écrit pour défendre la récente couverture médiatique internationale de la Chine.

L’article de Caroline Wilson – écrit en chinois – a été publié sur le compte officiel WeChat de l’ambassade du Royaume-Uni en Chine, le 2 mars. Ce texte apparait dans un contexte de tension entre la Grande-Bretagne et la Chine sur des questions telles que Hong Kong, le Xinjiang et les médias.

Caroline Wilson a cherché à expliquer pourquoi la critique du gouvernement chinois par les médias étrangers ne signifiait pas que les journalistes responsables n’aimaient pas la Chine, mais agissaient en fait de «bonne foi» et jouaient un rôle actif dans le contrôle de l’action gouvernementale.

Dans un communiqué, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que le gouvernement et le peuple chinois ne s’étaient jamais opposés aux médias étrangers, mais plutôt à ceux qui inventent de «fausses informations» pour attaquer la Chine et son Parti communiste au pouvoir.

«L’article entier est plein d’arrogance et de préjugés idéologiques de« conférencier… et est gravement incompatible avec le statut des diplomates», a un responsable du département Europe du ministère.

Le ministère britannique des Affaires étrangères n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de la part de l’agence de presse, Reuters.

Caroline Wilson, dont l’article était toujours accessible sur WeChat le 9 mars mais n’a pas pu être partagé sur la plateforme, a répondu sur Twitter, y compris un lien vers son article.

«Je maintiens mon article. Il ne fait aucun doute que l’ambassadeur chinois sortant au Royaume-Uni soutient les plus de 170 articles qu’il était libre de placer dans les grands médias britanniques », a-t-elle tweeté, faisant référence à Liu Xiaoming, qui était basé en Grande-Bretagne pendant environ 11 ans avant de quitter le pays en janvier.

Les médias sont un sujet de tension entre la Chine et le Royaume-Uni. En janvier, la Chine a interdit BBC World News d’accéder aux réseaux de télévision en Chine continentale après avoir constaté qu’elle avait «gravement violé» les règles et sapé l’unité nationale.

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Cette décision a été prise une semaine après que le régulateur britannique des médias Ofcom a interdit au radiodiffuseur d’État chinois CGTN de diffuser au Royaume-Uni, après avoir conclu que le Parti communiste chinois avait la responsabilité éditoriale de la chaîne.

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Le chef du département des affaires européennes du ministère des Affaires étrangères a convoqué le 9 mars l’ambassadrice du Royaume-Uni en Chine, Caroline Wilson, en déposant des représentations solennelles à propos de son article signé inapproprié publié sur les médias sociaux.

« En tant que plus haute diplomate du Royaume-Uni en Chine, Caroline Wilson a utilisé la plate-forme officielle pour exprimer des griefs pour certains médias étrangers qui ont été sanctionnés pour de fausses informations, confondant délibérément la diffamation de fausses nouvelles par la supervision de la presse et fermant les yeux alors que les médias chinois sont réprimés à l’étranger », selon le responsable.

D’après lui, l’article est plein d’arrogance et de préjugés idéologiques typiques de « donneur de leçon« , appelant ce qui est noir blanc et appliquant le « deux poids deux mesures », ce qui est sérieusement non conforme au statut des diplomates et aux fonctions des institutions diplomatiques.

L’article a provoqué un mécontentement général du public chinois et a été fortement critiqué immédiatement après sa publication, a fait observer le responsable.

Soulignant que le gouvernement et le peuple chinois ne se sont jamais opposés aux médias étrangers, le responsable a indiqué que la Chine rejette surtout les fausses informations et les attaques malicieuses contre la Chine, le Parti communiste chinois et le système chinois au nom de la « liberté de la presse » et de la « liberté d’expression ».

La Chine exhorte Caroline Wilson à réfléchir profondément sur ses propres responsabilités, à comprendre sa position et à faire davantage de choses au profit du développement des relations bilatérales, a ajouté le responsable.