La Chambre des représentants nigériane a décidé de mettre en place une commission d’enquête chargée d’examiner tous les accords de prêt entre la Chine et le Nigeria depuis 2000.

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Le gouvernement nigérian souhaite ainsi vérifier la viabilité de ces contrats, pour les régulariser et les renégocier. Cette décision intervient après l’adoption à l’unanimité d’une motion par la Chambre du représentant, Benson Igbakpa (PDP-Delta) lors d’une plénière en mai 2020.

Pour Benson Igbakpa, l’Assemblée nationale a été tenue dans l’ignorance vis-à-vis de la manière dont la plupart de ces prêts chinois étaient collectés et utilisés. Il a déclaré que les caractéristiques frauduleuses, irrégulières et sournoises des contrats de prêt chinois avec les États africains sont largement préoccupées dans le monde.

D’après l’Agence de presse du Nigeria, cette ignorance a abouti à une nouvelle forme de colonialisme économique imposée par la Chine. Il est urgent de soumettre tous les accords de prêt contractuels en vigueur entre le Nigeria et la Chine à un examen administratif et fiscal.

Selon les archives du Bureau de gestion de la dette du Nigeria (DMO), cité par l’élu, la Chine est le principal créancier du Nigeria dans le cadre des accords bilatéraux avec 2,3 milliards de dollars (2mds €) sur 3,3 milliards de dollars (3 mds €).

Benson Igbakpa a déclaré que la Banque EXIM de Chine était le plus grand créancier bilatéral du Nigeria depuis près de deux décennies. La banque a ainsi prêté 6,5 milliards de dollars (5,85 mds €) à la plus grande économie africaine depuis 2002.

« Les secteurs des transports et des TIC ont six projets financés chacun par des prêts de la banque chinoise, tandis que les secteurs de l’énergie, de l’agriculture et de l’eau, respectivement, ont trois et deux projets liés à des prêts chinois », a déclaré ce dernier.

Le Nigeria a obtenu 17 prêts chinois pour financer différentes catégories de projets d’immobilisations et le Nigeria assurerait toujours le service des prêts chinois jusqu’en 2038 environ, date d’échéance des derniers prêts obtenus en 2018 a expliqué Benson Igbakpa.

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Le législateur a rappelé le signal d’alarme lancé par le Fond Monétaire International, en novembre 2019, sur la non conformité au Club de Paris de la plupart des accords chinois ne sont pas conformes. Il a également indiqué six entreprises chinoises opérant actuellement dans Nigeria sont sur la liste noire de la Banque mondiale.

Il s’agit pour Benson Igbakpa de pratiques de corruption frauduleuses présumées, notamment des tactiques trompeuses, du commerce illicite, de l’extorsion, des cadeaux grecs et des tendances néocoloniales.

Ce dernier a en ligne de mire les sociétés telles que publiées sur le site Web de la Banque mondiale : CCECC Nigeria Railway Company Limited, CRCC Petroleum and Gas Company Limited et CCECC Nigeria Company Limited.

D’autres sont China Railway Construction (International) Nigeria Company Limited, China Railway 18th Bureau Nigeria Engineering Company Limited et CCECC Nigeria Lekki (FTA) Company Limited.

Benson Igbakpa a indiqué dans sa motion que l’une des sociétés figurant sur la liste noire, la China Civil Engineering Construction Corporation (CCECC), est le principal moyen de financement des projets chinois au Nigéria.

« Cela a été corroboré par le ministre des Transports, M. Rotimi Amaechi, qui a déclaré que depuis que la Chine finançait les projets par le biais de la China Civil Engineering Construction Corporation (CCECC), les entrepreneurs avaient droit à l’exécution à 100%. Cela signifie que les matériaux et les compétences sont importés de Chine, sapant ainsi l’industrie et les emplois locaux », a assuré le législateur.

Outre les allégations généralisées contre les contrats chinois « fortement gonflés » et les craintes exprimées par une partie de la société civile, « la plupart des projets n’auraient pas respecté les réglementations existantes, en particulier la loi sur les marchés publics, qui applique les appels d’offres ou les appels d’offres ».

Il a déclaré que les observateurs de l’industrie ont également fait craindre que le Bureau des marchés publics (PPB), l’Assemblée nationale et le Bureau de gestion de la dette n’aient été contournés dans l’approbation et l’exécution de ces régimes de prêt.

Selon Benson Igbakpa, 70% de la corruption au Nigeria viendrait de ces contrats chinois. D’autant plus que le Nigeria est le pays le plus vulnérable dans les pactes de prêts bilatéraux avec la Chine, car le pays est sensible aux risques de volatilité des devises.

Selon lui, ces risques sont le plus souvent transférés vers le pays à l’économie plus faible. « À cet égard, nous devons tenir compte de l’avertissement du directeur du Département des marchés monétaires et de capitaux du FMI, Tobias Andrian ».

Ce dernier a expliqué que les « prêts chinois ne sont pas conformes aux normes du Club de Paris, s’il y a une restructuration de la dette un jour, cela peut être très défavorable à ces pays débiteurs ».

D’autant pour Benson Igbakpa que des pays comme le Sri Lanka, le Zimbabwe, Djibouti, la Zambie, la Namibie, le Kenya et l’Angola sont sur le point de renoncer à leurs infrastructures au profit de la Chine pour ne pas avoir rembourser leur dette.

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Selon Obadiah Mailafia, ancien sous-gouverneur de la Banque centrale du Nigeria, qui a joué un rôle clé dans les négociations d’allégement de la dette du Nigeria avec le Club de Paris des créanciers publics en 2005, et le Dr Oby Ezekwesili qui a également aidé à l’annulation de la dette du Nigeria, « l’aide de la Chine s’accompagnerait d’une prise de contrôle de l’économie du pays, si le gouvernement ne parvient pas à rembourser son prêt ».

Pour Benson Igbakpa, l’attitude de la Chine vis-à-vis de l’endettement est la plus dure au monde car ils n’offrent pas d’allégement ou d’annulation de la dette. En outre, selon la chercheuse Ama Ekeruche, les entreprises chinoises génèrent leurs revenus les plus élevés au Nigeria.

Entre 2000 et 2016, ces entreprises ont gagné 34,2 milliards de dollars (30,78 mds €) grâce à la mise en œuvre de projets au Nigeria, dont certains sont liés à des accords de prêt. De plus, concernant l’emploi, environ 64 500 travailleurs chinois sont employés localement, « nous renonçons donc à d’autres sources de revenus et d’emplois », a déclaré Benson Igbakpa à la tribune de l’Assemblée nationale.

A la suite de la motion de Benson Igbakpa, la Chambre des représentants nigériane a décidé qu’avec la pandémie de Covid-19 qui a démarré en Chine, les commissions de la Chambre sur les traités, protocoles et accords, les finances et la gestion de la dette sont mandatées pour assurer la liaison avec le ministère des Finances et le Bureau de la gestion de la dette, afin de demander un examen ou l’annulation pure et simple des derniers prêts de la Chine au Nigeria, sur le principe de la force majeure.

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