De Project Syndicate, par Minxin Pei – Pour la Chine, au moins, le président américain Donald Trump est le cadeau qui continue de lui être donné. Sa réponse calamiteuse à la pandémie de Covid-19 a fait de la Chine, dont le gouvernement a mal géré l’épidémie initiale en janvier de cette année, un exemple de gouvernance efficace.

De plus, la politique étrangère de Donald Trump – «L’Amérique d’abord» – a aliéné les alliés traditionnels des États-Unis, rendant difficile la construction d’une large coalition pour contrer la Chine.

Donald Trump (Wikimedia)

Certes, Donald Trump a porté des coups douloureux au président chinois Xi Jinping. Ses guerres commerciales et technologiques démolissent les relations commerciales entre les États-Unis et la Chine, et le soutien de son administration à Taïwan a exaspéré les dirigeants chinois. Mais alors que les électeurs américains se préparent à se rendre aux urnes le 3 novembre, Donald Trump a apparemment un autre cadeau à offrir à Xi Jinping : une crise électorale.

À l’approche de ce référendum sur sa présidence, Donald Trump a refusé à plusieurs reprises de s’engager sans équivoque à accepter son résultat. Il a utilisé sa chaire présidentielle pour tenter de délégitimer le vote par courrier, et a même laissé entendre que la Cour suprême des États-Unis, qui dispose désormais d’une majorité conservatrice de 6 contre 3 à la suite de la confirmation par le Sénat le 26 octobre du récent candidat de Trump, Amy Coney Barrett, interviendrait, et probablement lui délivrer un deuxième mandat.

De récents sondages d’opinion indiquent une victoire claire du challenger démocrate de Donald Trump, l’ancien vice-président Joe Biden. Mais la course présidentielle est susceptible de se resserrer et – même si Donald Trump traîne Joe Biden dans le vote populaire global – le résultat dans les États du champ de bataille qui détermineront le vainqueur au Collège électoral pourrait être trop proche pour être convoqué le soir des élections. Cela créerait une ouverture pour Donald Trump – et le Parti républicain – d’utiliser leur contrôle sur de nombreux leviers du pouvoir pour s’accrocher à la Maison Blanche.

Bien que les scénarios cauchemardesques d’une bataille post-électorale interminable varient, chacun d’entre eux porterait un préjudice irréparable à la démocratie américaine – pour le plus grand plaisir du Parti communiste chinois.

Au niveau idéologique, un effondrement des élections américaines avec des affrontements politiques amers et des litiges sans fin serait une aubaine de propagande pour le Parti Communiste Chinois (PCC).

Les dirigeants chinois signalent les troubles politiques américains comme un symptôme de son déclin final. La gestion incompétente de la pandémie par Donald Trump a déjà fait de l’Amérique un objet de pitié dans le monde. S’il donne suite à ses menaces de défier la volonté des électeurs américains, l’appel de la démocratie américaine aux personnes vivant sous des dictatures, y compris en Chine, serait éviscéré.

Si des milices d’extrême droite lourdement armées se livrent à l’intimidation à grande échelle des électeurs et que des affrontements meurtriers se produisent autour des États-Unis le 3 novembre, les médias contrôlés par l’État chinois diffuseront joyeusement de telles scènes apocalyptiques dans tous les foyers chinois.

La Chine pourrait bénéficier encore plus si Donald Trump sortait vainqueur d’une élection contestée – une perspective probable étant donné les règles archaïques et complexes régissant les élections présidentielles américaines et le rôle potentiellement décisif de la Cour suprême.

Bien qu’une administration Donald Trump pour un second mandat resserrerait davantage les vis militaires et technologiques autour de la Chine, le maintien de sa présidence serait néanmoins une aubaine pour le régime de Xi Jinping.

Pour commencer, une majorité d’Américains considéreront Trump comme un président illégitime s’il perd le vote populaire – comme cela semble maintenant presque certain. Pire encore, le pays pourrait être plongé dans une guerre civile politique s’il remportait un deuxième mandat grâce à une suppression massive des électeurs, des manœuvres politiques douteuses des législatures contrôlées par les républicains dans des États du champ de bataille tels que la Pennsylvanie, le Wisconsin et la Floride, des décisions partisanes par des juges nommés par Donald Trump, et les juges, et un abus pur et simple du pouvoir exécutif.

Dernier exemple en date, Donald Trump a appelé le ministère de la Justice à enquêter à la fois sur Joe Biden et son fils, Hunter, après qu’un récent rapport du New York Post ait suscité des allégations non fondées concernant les relations commerciales de Hunter Biden.

Bien que les démocrates et les républicains considèrent la Chine comme la menace la plus sérieuse des États-Unis, il faut se demander comment les États-Unis pourraient effectivement mener une nouvelle guerre froide contre la Chine alors qu’ils sont plongés dans une guerre civile politique et dirigés par un chef de l’exécutif que plus de la moitié de l’électorat considère comme illégitime.

À tout le moins, une nouvelle intensification de la polarisation partisane rendrait impossible pour l’Amérique de reconstruire sa force dans son pays grâce à des investissements de rattrapage dans les soins de santé, l’éducation, la recherche scientifique, l’énergie propre et les infrastructures – qui sont tous nécessaires de toute urgence pour soutenir l’avantage concurrentiel du pays sur la Chine.

Sur le plan international, une administration Trump de second mandat introduite par des moyens non démocratiques creuserait le fossé entre les États-Unis et leurs alliés démocratiques libéraux traditionnels. La poursuite de la politique étrangère de Donald Trump «L’Amérique d’abord» rendrait plus difficile pour les États-Unis la formation d’une large coalition anti-chinoise. Avec l’érosion de la démocratie américaine susceptible de s’accélérer dans un second mandat de Trump, les diplomates américains trouveraient difficile de persuader d’autres dirigeants occidentaux qu’ils devraient rejoindre l’homme fort autocratique américain dans une croisade idéologique contre l’homme fort autocratique de la Chine.

La sagesse conventionnelle veut que les dirigeants chinois préfèrent une victoire de Joe Biden. Bien que la Chine puisse alors faire face à un Occident plus unifié, une administration Joe Biden serait plus prévisible et ouverte à la coopération sur le changement climatique et la santé publique mondiale. Mais la perspective d’une Amérique paralysée par une crise d’illégitimité politique dans son pays, et séparée de ses alliés à l’étranger, pourrait être encore plus attrayante pour le PCC.

Minxin Pei est professeur de gouvernement au Claremont McKenna College et non-résident senior fellow au German Marshall Fund des États-Unis.
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